CITRONNELLE de Madagascar (J/S)

Citronnelle de Madagascar Tige

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CITRONNELLE de Madagascar
Cymbopogon citratus

Noms vernaculaires : Lemon grass, Zébé citronnelle…

Présentation
Famille : Poacées / Graminées
• Originaire d’Asie, la Citronnelle est aujourd’hui cultivée en Inde, en Afrique et en Amérique du Sud et Centrale. C’est une herbacées vivace qui croît en touffes denses pouvant atteindre ± 90 cm de haut. Les feuilles, à nervures parallèles, sont étroites et coupante, odorantes lorsqu’on les froisse. La plante est cultivée pour ses rhizomes pourvus de radicelles fines et longues, un peu odorantes. Ces racines renferment la célèbre essence «West Indian Oil» très riche en citral. La Citronnelle ne fleurit que rarement.

Habitat
• C’est une plante spontanée des régions tropicales.

Cueillette
• La plantation aura lieu en avril/mai et la récolte de juin à août.
• La Citronnelle ne se sèche pas. Vous pouvez la conserver quelques jours au réfrigérateur et la congeler pendant six mois.

Jardinage
• Dans nos contrées, on préfère la cultiver en bac que l’on pourra rentrer en hiver. Exposez au soleil ou mi-ombre.
• La Citronnelle demande un sol riche et fertile. Utilisez un bon terreau et faites des apports de compost. Paillez pendant la période de croissante afin de conserver l’humidité du sol.
• La multiplication peut-être faite par bouturage ou par division que l’on replante immédiatement.
• La Citronnelle est très gourmande en eau surtout en début de croissance.

Phytothérapie
• Propriétés : analgésique, antidiabétique, antidiarrhéique, antiseptique, béchique, digestif, expectorante, hypotensive
• Constituants : huile essentielle (citronnellal, géranial, citral, myrcène, terpènes)
• Les feuilles peuvent utilisées pour réaliser une boisson rafraîchissante et digestive.
• Les feuilles sont très utilisées dans la cuisine asiatique, mais aussi en bouquet pour aromatiser les marinades. La tige charnue est hachée pour assaisonner les poissons, les soupes, les salades.
• Contre les moustiques : l’essence de Citronnelle est très efficace.

Anecdote
• La plante est utilisée en thérapeutique pour réaliser l’hémisynthèse de la vitamine A.
• Il existe une espèce de Citronnelle (Cymbopogon schoenanthus. L.) que les nomades du Sahara nomment «Paille de la Mecque» et qu’ils utilisent en infusions phytothérapiques.
• Une autre espèce (Cymbopogon giganteus. Chiov.), pousse dans la savane Soudanaise. Elle est nommée «Tiekela» et est utilisée en infusion pour lutter contre la fièvre jaune.
• Certaines plantes portent le nom de «Citronnelle» pour leur parfum rappelant celui du citron : Verveine, Mélisse, Aurone…