EUPHORBE épurge (H)

Euphorbe épurge Tige

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EUPHORBE épurge
Euphorbia lathyris

Noms vernaculaires : Euphorbe des jardins, Herbe à taupe, Chasse taupe, Purge…
• Anglais : Caper spurge, Mole plante…

Présentation
Famille : Euphorbiacées
• C’est une herbacée bisannuelle méditerranéenne qui peut atteindre ± 1,50 m de haut. Tout au long de sa tige droite, dressée, creuse et emplie d’un latex blanc, juste ramifiée au sommet, elle présente des feuilles longuement lancéolées bleu-vert, sessiles, opposées, avec une unique nervure centrale blanche, et contenant également du latex. Ces feuilles sont disposées très régulièrement en croix. Les fleurs sont des cyathes jaune/vert supportées par des bractées ovales et entourées de de glandes en forme de croissant. De juin à août, elles se réunissent en larges ombelles à 4/6 rayons sur plusieurs étages. Le fruit est une grosse capsule à trois loges contenant des graines brunes de ± 5 mm. La racine est pivotante.

Habitat
• Sa présence est due à la modification par l’homme du biotope naturel.
• Elle apprécie le plein soleil.
• Elle supporte jusque ± -15° mais supporte difficilement l’humidité hivernale.
• J’ai rencontré un monsieur fan de boussole qui a constaté que l’axe foliaire est toujours dirigé à 13° du pôle Nord. Je n’ai pas vérifié.

Bestioles
• On donne cette plante comme ayant le pouvoir de faire fuir les taupes. En fait, c’est le latex contenu dans la tige qui est irritant pour la truffe des campagnols et autres rongeurs souterrains.
• Purin d’Herbe à taupe : ± 80 grammes de feuilles et de tiges broyées à laisser macérer ± 8 jours dans 1 l. d’eau de pluie. Touiller chaque jour en essayant de se préserver de l’odeur. Filtrer. Utiliser pur en arrosage à l’entrée des terriers, sur les galeries et prêt des cultures. Efficace ± 1 semaine. Renouveler aussi souvent que besoin.
• Ce sont les fourmis qui se chargent de disperser les graines.

Multiplication
• Elle se ressème d’elle même.

Phytothérapie
• Propriétés : expectorant, vomitif (racine), purgatif, toxique…
• Constituants : résine, esters, huile grasse…
• Le latex est donné comme pouvant soigner les verrues. Il est d’ailleurs irritant pour la peau.
• Les graines sont données comme dépilatoires.
• L’ingestion du latex est totalement déconseillée. Elle peut entraîner des vomissements et des brûlures des muqueuses tant buccales que stomacales.
• Jusqu’au XIXe siècle, il était extrait de l’huile des graines.

Anecdote
Euphorbos (signifiant « bien nourri ») était le nom du médecin grec de Juba II, roi de Mauritanie dans les années 20 avant J.C.
• Certains lui donnent pour origine l’ancien français espurgier, expurger, dû aux propriétés purgatives des graines.

Prévention
• Tous les renseignements phytothérapiques sont donnés à titre indicatif.
• En cas de troubles graves, consultez votre médecin.