HOUBLON (J/S)

Houblon

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HOUBLON
Humulus lupulus

Noms vernaculaires : Bois du Diable, Couleuvrée septentrionale, Digérable, Houblon grimpant, Houblon lupulin, Salsepareille nationale, Vigne du Nord…
• Anglais : Hops

Présentation
Famille : Cannabinacées
• Introduit chez nous vers le XIIIe siècle, cette belle plante vivace peut grimper jusqu’à 6 m de haut le long d’un arbre sans se lasser de tourner dans le sens inverse (?) des aiguilles de nos montres. Sa tige est volubile, anguleuse, et couverte d’aspérités. Elle émet chaque année une nouvelle tige qui se flétrit en fin d’été. Les feuilles opposées et stipulées sont découpées en 3 ou 5 lobes dentés qui la font ressembler à la vigne, mais sans les vrilles. Le houblon porte des fleurs dioïques, tantôt mâles à 5 étamines réunies en grappes à l’aisselle des feuilles, ou femelles, à bractées foliacées, à 2 pistils, formant un cône couvert de poussière jaune et amère reconnue comme sédative et nommée le lupulin. Ce sont ces cônes qui sont récoltés avant leur maturité, séchés et utilisés pour la fabrication de la bière. Son odeur est très aromatique.

Habitat
• Le Houblon aime les sols humides des haies, forêts et bords de ruisseau. On le trouve jusqu’à 1500 m dans toute l’Europe.

Cueillette
• Les fleurs vert jaune sont présentes de juin à septembre.
• Certaine personnes peuvent être incommodées en présence prolongée du houblon
• Les cônes séchés doivent être utilisés rapidement avant que leur parfum ne deviennent désagréable.

Cuisine
• Les jeunes poussent peuvent être consommées à la façon des asperges.

Jardinage
• Les plants femelles peuvent se propager par boutures et marcottage.

Phytothérapie
• Propriétés : antalgique, antiseptique, antispasmodique, apéritif, digestif, diurétique, tonique, sédatif…
• Constituants : alcaloïde, lupuline, œstrogènes…
• L’infusion (15/20 g. d cônes séchés pour 1 l. d’eau bouillante, infusé 10 mn.) est un excellent tonique et apéritif pour récupérer d’une fort fatigue.
• La décoction (40 g. de cône séchés pour 1 l. Laisser bouillir 2 mn. et infuser 5.) est réputée anaphrodisiaque et hypnotique.
• Un oreiller empli de cônes séchés pourra vous rendre le sommeil perdu.
• Outre pour aromatiser la bière, les cônes peuvent être utilisés pour faire lever le pain.

Anecdote
• Les feuilles et les fleurs donne un colorant brun.
• Un champ de Houblon se nomme une “houblonnière” et est cultivé par un “houblonnier”.