LAITUE vireuse (H)

Laitue vireuse Fe

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LAITUE vireuse
Lactuca virosa

Noms vernaculaires : Laitue sauvage, Laitue puante, Marijuana légale, Opium de laitue…
• Anglais : Wild lettuce…

Présentation
Famille : Astéracées
• On trouve partout cette bisannuelle, ancêtre de notre laitue d’aujourd’hui. On la reconnaît à sa solide tige, violacée à la base portant quelques épines qui peut s’élever jusque ± 2,00m. si le temps lui offre de bonnes conditions. Elle contient un suc blanc laiteux (d’où son nom de “laitue”) légèrement narcotique. Les feuilles sessiles sont allongée et dentées, épineuses sur les bords et au dessous de la nervure principale. Les fleurs jaunes se réunissent en capitules. Les fruits sont des akènes avec une aigrette blanche.

Habitat
• Elle apprécie les sols riches en azote.

Cueillette
• C’est pendant la floraison, en fin d’été, que le suc sera extrait.
• Difficile en salade car la plante s’avère amère.

Phytothérapie
• Propriétés : analgésique, anti-diarrhéique, antispasmodique, aphrodisiaque (?), béchique, diurétique, expectorant, minéralisante, psychotrope (hypnotique, narcotique), sédative, soporifique à forte dose, sudorifique.…
• Constituants : lactucérol, lactucine, lactucopicrine, flavonoïdes, coumarines.…
• Les parties aériennes séchées peuvent être utilisées en infusion.
• A forte dose, la laitue vireuse peut provoquer des somnolences.

Anecdote
• Une plante fort appréciée par les sorcières à cause de son latex hypnotique…
• Elle fut utilisée médicalement au XIXe siècle avant l’arrivée de l’opium, puis pour remplacer celui-ci lors de son interdiction.