MENTHE africaine (J/S)

Menthe africaine Fe

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MENTHE africaine
Mentha longifolia ssp. capensis

Noms vernaculaires : Menthe du Cap, Menthe Karoo…
• Anglais : Karoo mint

Présentation
Famille : Labiées
• La Menthe est encore aujourd’hui une des plantes les plus utilisées : tisanes, sirops, parfums, cuisine, on l’a toujours et partout apprécié, depuis les Grecs à la Chine ancienne. Le genre Menthe, généralement vivace, est un des plus complexe à cause des nombreux hybrides qui créent spontanément de nouvelles espèces plus ou moins parfumées. On peut néanmoins en distinguer deux grand groupes, les Menthes à fleurs en épis terminaux et les Menthes à fleurs verticillées aux aisselles des feuilles.
• La Menthe africaine, originaire d’Afrique du Sud (d’où son nom de “Capensis”, du Cap, est une vivace présentant de longues feuilles sessiles et opposées, dentées, pointues et parfumées, portées par une tige carrée. Elle peut atteindre ± 50 cm de haut. Les fleurs roses, présentes de juin à juillet, se rangent en épis terminaux. Le fruit est un akène. Elle se propage par stolons souterrains.

Habitat
• Elle apprécie la mi-ombre et l’humidité
• Elle supporte jusque ± -10°

Cueillette
• Utilisez les feuilles pour aromatiser vos salades et marinades.

Phytothérapie
• Propriétés : analgésique, anesthésique, antiseptique, antispasmodique, carminative, digestive, stimulante, tonique…
• Constituants : huile essentielle (menthol), tanin…
• Toutes les menthes possèdent quasiment les mêmes vertus

Anecdote
• Autrefois, on frottait les tables avec des feuilles de Menthe afin de susciter l’appétit. On l’utilisait également pour parfumer l’eau du bain.
• Mintha (racine du nom Menthe) était une nymphe grecque. La jalouse Perséphone, fille de Zeus, déesse des enfers, la transforma en la plante.