MENTHE africaine

Menthe africaine Feuille

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MENTHE africaine
Mentha longifolia ssp. capensis

Noms vernaculaires : Menthe du Cap, Menthe Karoo…
• Anglais : Karoo mint…

Présentation
Famille : Labiées
• La Menthe est encore aujourd’hui une des plantes les plus utilisées : tisanes, sirops, parfums, cuisine, on l’a toujours et partout apprécié, depuis les Grecs à la Chine ancienne. Le genre Menthe, généralement vivace, est un des plus complexe à cause des nombreux hybrides qui créent spontanément de nouvelles espèces plus ou moins parfumées. On peut néanmoins en distinguer deux grand groupes, les Menthes à fleurs en épis terminaux et les Menthes à fleurs verticillées aux aisselles des feuilles.
• La Menthe africaine, originaire d’Afrique du Sud (d’où son nom de “Capensis”, du Cap, est une vivace présentant de longues feuilles sessiles et opposées, dentées, pointues et parfumées, portées par une tige carrée. Elle peut atteindre ± 50 cm de haut. (Type 1) Les fleurs roses, présentes de juin à juillet, se rangent en épis terminaux. Le fruit est un akène. Elle se propage par stolons souterrains.

Habitat
• Elle apprécie les sols bien drainés, la mi-ombre et l’humidité.
• Elle résiste à de fortes températures négatives, jusque ± -10°.
• Ne laissez pas votre menthe en pot plus de trois ans. Elle risque fort de s’étouffer. Dépotez-là entièrement, changez la terre, et replantez 2 ou 3 stolons. Elle ne sera que plus belle.
• La Menthe est paresseuse en profondeur. Elle s’enfonce rarement à plus de 25 ou 30 cm. Si vous ne souhaitez pas la voir s’étendre, vous pouvez la « coffrer » entre des planches de 40 cm de haut.

Multiplication
• Le prélèvement des stolons se fait au printemps.
• La division des touffes, au printemps ou à l’automne.

Bestioles
• Si votre Menthe est parasitée (nématodes : petits vers sur les racines) arrachez et brûlez tout votre carré de Menthe. Ne gardez pas les stolons pour replanter ailleurs. Plantez de la Moutarde pour nettoyer la terre et la nouvelle Menthe dans un autre endroit.
• Pour se protéger des nématodes, plantez de la Tagette nématicide. (Voir fiche)

Phytothérapie
• Propriétés : analgésique, anesthésique, antiseptique, antispasmodique, carminative, digestive, stimulante, tonique…
• Constituants : huile essentielle (menthol), tanin…
• Toutes les Menthes possèdent quasiment les mêmes vertus.
• Une infusion après le repas stimule la digestion et efface la fatigue digestive.

Utilisation
• Vous pouvez récolter les feuilles tout au long de la saison.
• Profitez de leurs saveur et parfum épicé pour aromatiser vos plats asiatiques, grillades, desserts.

Anecdote
• Autrefois, on frottait les tables avec des feuilles de Menthe afin de susciter l’appétit. On l’utilisait également pour parfumer l’eau du bain.
• Mintha (racine du nom Menthe) était une nymphe grecque. La jalouse Perséphone, fille de Zeus, déesse des enfers, la transforma en la plante.