MENTHE aquatique (J/S)

Menthe aquatique Fl

Retour à la liste des plantes

MENTHE aquatique
Mentha aquatica

Noms vernaculaires : Beaume d’eau, Menthe rouge, Menthe à grenouilles…
• Anglais : Water Mint

Présentation
Famille : Labiées
• La Menthe aquatique est une plante vivace aussi fortement aromatique que les autres Menthes. De petite taille, elle se multiplie sur les bords de lacs ou de calmes ruisseaux grâce à ses stolons, beaucoup plus sûrement que par pollinisation. La tige dressée et pubescente porte des petites feuilles ovales au limbe denté, opposées en croix. L’inflorescence en épi est composée de ravissantes petites fleurs tubuleuses à quatre lobes inégaux de couleur lilas, rose pouvant aller jusqu’au blanc. Comme les autres Menthes, la Menthe aquatique renferme une huile essentielle, le menthol, qui lui donne sa forte odeur.

Habitat
• La Menthe aquatique affectionne bien sûr les lieux humides, bords de ruisseaux ou de lacs, les prairies marécageuses.
• On la rencontre jusqu’à une altitude de 1500 mètres.

Cueillette
• La Menthe aquatique fleurit tout l’été, et quelquefois jusqu’à l’automne.
• Si vous souhaitez transplanter de la Menthe, plantez horizontalement des tiges déjà pourvues de quelques racines plutôt que des graines, car la plante s’hybride facilement.

Phytothérapie
• Propriétés : analgésique, anesthésique, antiseptique, antispasmodique, carminative, digestive, stimulante, tonique…
• Constituants : huile essentielle (menthol), tanin…
• Toutes les menthes possèdent quasiment les mêmes vertus

Anecdote
• Autrefois, on frottait les tables avec des feuilles de Menthe afin de susciter l’appétit. On l’utilisait également pour parfumer l’eau du bain.
• Mintha (racine du nom Menthe) était une nymphe grecque. La jalouse Perséphone, fille de Zeus, déesse des enfers, la transforma en la plante.