PAPYRUS (J/S)

Papyrus

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PAPYRUS
Cyperus alternifolius

Noms vernaculaires : Plante ombelle, Cyperus nain…

Présentation
Famille: Cypéracées
• Originaire d’Afrique centrale, on compte environ 500 espèces cette belle plante vivace à feuillage persistant qui peut atteindre jusque 5 m. de haut. Son nom antique égyptien «per-peraâ» est l’origine de notre mot «papier». Le Papyrus (Cyperus papyrus) à aujourd’hui presque disparu des berge du Nil où on l’utilisait pour de multiple usages domestiques, culinaires et même sacrés. Il était l’emblème de la Basse-Egypte et s’associait à la couleur verte. L’étymologie de son nom est “fleur du roi” pour les anciens égyptiens. Les longues tiges ligneuses à section triangulaire portent des feuilles linéaires disposées en étoile au sommet. L’intérieur de cette tige est empli d’une moelle identique à celle du Sureau. Les fleurs écailleuses sont disposées au sommet de la couronne.

Habitat
• Le Papyrus aime la lumière, un sol riche et léger, plutôt humide. (Personnellement, je lui met les pieds directement dans l’eau du bassin.)

Culture
• Le Papyrus peut être attaqué par les pucerons.
• En période de sécheresse, l’extrémité des feuilles se dessèche.
• Vous pouvez le bouturer aisément en coupant une ombelle que vous immergé à l’envers dans un récipient d’eau. Une fois les racines apparues vous pourrez le repiquer en pot.

Anecdote
• Les anciens Egyptiens de basse condition se nourrissaient de la partie charnue de la tige.
• Les longues tiges étaient utilisées pour la vannerie et la confection d’embarcations. • Le «papier» des anciens égyptiens était réalisé avec les pellicules extérieures de la tige. Ces pellicules étaient détachées et coupées en bandes puis «collées» en croisant les fibres jusqu’à obtention de l’épaisseur désirée. Le papyrus grossier ( lénéotype ) était réalisé avec les pellicules les plus extérieures. Avec les pellicules intérieures on obtenait le papyrus sacré (hiératique).