POIVRE de Sichuan (J/S)

Poivre Sichuan Fruit mûr

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POIVRE de Sichuan
Zanthoxyllum piperitum

Noms vernaculaires : Clavalier, Poivre fleur, Poivrier du Japon, Fagara ou Sansho au Japon…
• Anglais : Sichuan pepper…

Présentation
Famille : rutacées
• C’est seulement au 19e siècle que les botanistes l’ont introduit en Europe. C’est un petit arbre épineux pouvant atteindre ± 4 m de haut, avec un beau feuillage qui devient mauve à l’automne. Ces feuilles, caduques, sont composées-pennées de 7 à 13 folioles petites et plutôt serrées, qui exhalent leur parfum lorsqu’on les frôle. Il présente, en fin de printemps, et sur les pousses de l’année, des petites fleurs jaunes qui donneront des petits fruits pédonculés de ± 4 mm de diamètre, d’abord rouges puis brunes à maturité, contenant deux graines noires, brillantes et solides.

Habitat
• Le Poivre de Sichuan est originaire de Chine et du Japon.
• Il apprécie le soleil.
• Il supporte à peu près n’importe quel sol sans que celui-ci soit trop humide ou trop sec.
• Culture en pot possible. Ne pas trop arroser l’hiver.
• Jusqu’à ± 5 ans, il devra être protégé en dessous de -5°, plus âgé, il supporte jusque -15°.

Jardin
• Excellent arbre de protection en haie.

Cueillette
• Même si ce n’est pas un “vrai” poivre, l’enveloppe du fruit sert d’épice culinaire depuis la nuit des temps en Asie.
• La récolte se fait au début de l’automne. On récolte les baies lorsqu’elles commencent à s’ouvrir et à libérer leurs petites graines noires (qui sont inutiles). Puis faites sécher à l’ombre. Il faut compter sur 1/3 de la récolte utilisable en cuisine.
• Attention, ce n’est peut-être pas un “piper” (le poivre vrai chauffe, le sichuan empâte la langue) mais évitez de vous frotter les yeux lors de votre récolte.
• Excellent dans les papillotes de poissons, mais aussi les viandes blanches et les légumes…

Multiplication
• Par semis de graines dès le printemps suivant la récolte
• Par bouturage au printemps (tiges molles) ou semi-aoûté en été.

Bestioles
• Attention aux pucerons !!

Phytothérapie
• Propriétés : analgésique, anesthésiante (baies fraîches), apéritif, stomachique…
• Constituants : …

Anecdotes
• Les chinois en aromatisaient aliments et boissons offerts aux dieux.
• Il est un des composants de la “poudre de 5 épices, avec la Badiane, le clou de Girofle, la Cannelle et le Fenouil.