STEVIA (J/S)

Stévia

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STEVIA
Stevia rebaudiana

Noms vernaculaires : Azucacaa, Herbe douce, Herbe sucrée du Paraguay, Kaa-hé-e, Chanvre d’eau …

Présentation
Famille : Astéracées
• On connaît plus de 200 espèces de Stévia, mais toutes non pas le pouvoir de celle-ci. Le Stevia rebaudiana est un sous-arbrisseau vivace (caduque en Europe) qui dépasse rarement 1 m. de haut. Il est originaire du Paraguay où il pousse naturellement. Les feuilles, de ± 5 cm, sont opposées et dentées. L’inflorescence en capitule pauciflores (petites fleurs blanches) rappelle le genre Eupatoire dont la plante est très proche. Il fleurit en octobre/novembre. On lui reconnaît un fort pouvoir sucrant (son nom indien de kaa-hé-e signifie «herbe sucrée») et les Japonais l’utilisent aujourd’hui comme tel couramment. En fait, la plante renferme dans ses feuilles un composé (stévioside) qui donne la plus intense sensation de sucrée connu à ce jour, sans avoir tous les effets négatifs du saccharose puisqu’il ne contient aucune calories.

Habitat
• Paraguay, Argentine, Brésil.
• Très cultivé au Japon depuis plusieurs dizaines d’années, mais aussi en Chine, Canada, et beaucoup d’autres pays s’y intéressent.
• Résiste au gel jusque ± -5°

Cueillette
• Il semblerait que seule la plante cultivée au Paraguay possède le maximum de ses propriétés
• On peut facilement le marcotter.
• Avant l’hiver, raccourcir les plantes à 10 ou 15 cm et les rentrer à l’abri du gel

Phytothérapie
• Propriétés : antifongique, cardiotonique, diurétique, édulcorant, hypoglycémiant, hypotenseur…
• Constituants : glycosides (dulcoside, rebaudioside, steviolbiosine), hydrates de carbone, oligo éléments, protides, rutine, stéviosine, vitamines (A, B, C)…
• On utilise les feuilles broyées en tisane mais aussi en cuisine comme aromate.
• En plus de son exceptionnel pouvoir sucrant, on attribut beaucoup de vertus au Stevia en dermatologie (mycoses, acné, rougeurs…), et on le trouve aussi dans certains dentifrices

Anecdote
• Yamamoto Engineering, une petite entreprise spécialisée dans la construction basée à Hamajima (préfecture de Mie), a développé un système simplifié de recyclage des déchets organiques qui utilise le Stevia, une plante dont les extraits sont généralement employés comme édulcorant sans calorie. Les utilisateurs de ce système doivent mettre leurs déchets organiques dans un container et ajoutent un engrais fait à partir de Stevia et d’autres produits. Les déchets sont alors décomposés par des bactéries activées par les extraits de Stevia. Le processus de décomposition produit très peu d’odeur. (Sources: Nikkei Business Daily 10 juin 2004.)